Alex Jones causó $ 4 millones en daños a dos padres de Sandy Hook, según el jurado

El premio del jurado fue mucho menor de lo que habían pedido los demandantes, Scarlett Lewis y Neil Heslin. Al comienzo del juicio, los abogados de Lewis y Heslin le pidieron al jurado que otorgara a sus clientes $150 millones en daños compensatorios.

Ahora se espera un juicio separado y más corto durante el cual se discutirán los daños punitivos. Los daños punitivos se otorgan cuando el tribunal considera que el comportamiento del acusado es especialmente ofensivo.

Mark Bankston, abogado de los padres, le dijo a CNN que los demandantes están contentos con la decisión del jurado y señaló que también recibieron dinero antes del juicio debido a las sanciones que el tribunal impuso a Jones.

“Después de haber obtenido $1.5 millones en multas del señor Jones, los demandantes ahora deben $5.6 millones que Alex Jones tendrá que pagarles”, dijo Bankston.

“Neil y Scarlett están encantados con el resultado y esperan darle un buen uso al dinero del señor Jones”, agregó Bankston. “El Sr. Jones, por otro lado, no dormirá tranquilo esta noche. Con los daños punitivos aún por decidir y múltiples leyes de difamación adicionales pendientes, está claro que el tiempo del Sr. Jones en el escenario estadounidense finalmente está llegando a su fin”.

Un abogado de Jones no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

La decisión del jurado es el final parcial de un proceso de años que comenzó en 2018 cuando Lewis y Heslin demandaron a Jones y su compañía, Free Speech Systems, que es la matriz de la organización de medios de derecha Infowars.

Jones dijo sin fundamento después del tiroteo en Sandy Hook, en el que murieron 26 personas, que el incidente fue un montaje. Enfrentando múltiples demandas, Jones reconoció más tarde que ocurrió el tiroteo. Probó en la corte esta semana que ahora creía que era “100% real”.

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Pero Jones no cumplió con las órdenes judiciales durante el proceso de descubrimiento de la demanda. Su fracaso en hacerlo llevó a que Heslin y Lewis ganaran juicios por defecto contra Jones.

La jueza Maya Guerra Gamble dictaminó en octubre que Jones era legalmente responsable de infligir angustia emocional a Heslin y Lewis. Gamble también dictaminó que Jones era responsable de difamar a Heslin.

Jones afirmó en su testimonio que un premio del jurado de solo $ 2 millones lo destruiría financieramente.

Pero el contador que ahora está a cargo de supervisar la compañía de Jones, Free Speech Systems, la matriz de su medio de comunicación conspirativo Infowars, probó en la corte de bancarrotas el miércoles que Jones retiró alrededor de $ 62 millones de dólares de la compañía durante 14 años, de los cuales alrededor de $ 30 millones fue pagado al IRS.

Y el contador testificó que Infowars había recibido alrededor de $9 millones en donaciones en criptomonedas y que “fueron directamente al Sr. Jones”.

La decisión de castigar a Jones en tales términos llega también en un momento sísmico en la sociedad estadounidense, donde las mentiras y teorías conspirativas han florecido en los últimos años.

La decisión del jurado, aunque mucho más baja de lo que habían pedido los abogados de los demandantes, envía un mensaje a quienes difunden mentiras en la conversación pública, ya sea por poder político o por ganancias financieras, de que tal comportamiento puede tener consecuencias.

“La expresión es gratis, pero las mentiras hay que pagarlas”, argumentaron los abogados de la familia de Sandy Hook ante el jurado durante sus alegatos iniciales y finales.

Durante el juicio, Heslin y Lewis ofrecieron un testimonio emocional, diciéndole al jurado que las mentiras impulsadas por Jones mancharon el legado de su hijo Jesse y los atormentaron durante años.

Luchando por contener las lágrimas en ocasiones, Heslin le dijo al jurado que Jones, a través de su organización mediática conspirativa Infowars, “manchó el honor y el legado” de su hijo. Heslin dijo que no podía “ni siquiera empezar a describir los últimos nueve años y medio de infierno” que ha soportado por culpa de Jones, y describió en detalle cómo teme por su seguridad y la de su familia.

En un momento notable en la corte, Lewis le habló directamente a Jones y le dijo que quería dirigirse a él a la cara.

“Jesse era real”, le dijo Lewis a Jones. “Soy una verdadera mamá”.

Lewis le dijo al jurado que siente que los daños monetarios eran apropiados en el caso porque no cree que Jones deje de comportarse de otra manera.

“No ha habido una disculpa sincera”, dijo. “Pero si alguna vez lo hubo, me gusta estar en un accidente automovilístico y atropellas a alguien y le causas un daño físico tremendo y miras a esa persona tirada en el suelo y dices: ‘Lo siento mucho, lo siento”. Lo siento mucho, no soy responsable de ninguno de los daños que acabo de causar, pero lo siento. Así es como yo lo veo”.

Lewis también reflexionó sobre lo que significaba que el juicio tuviera que llevarse a cabo alguna vez.

“Me parece increíble que tengamos que hacer esto”, le dijo Lewis a Jones. “Que tenemos que suplicarte, no solo suplicarte, castigarte, para que dejes de mentir… Es surrealista lo que está pasando aquí”.

El juicio en Texas es uno de los tres que se espera que se desarrollen en los próximos meses.

Un grupo diferente de familias de Sandy Hook demandó a Jones en Connecticut. Esas familias también ganaron un juicio en rebeldía contra Jones y se programó un juicio para comenzar en septiembre. Pero la selección del jurado se suspendió el mismo día que comenzó a principios de esta semana y el juicio podría retrasarse debido a la declaración de quiebra de Free Speech Systems.

Los abogados que representan a algunas familias de Sandy Hook han acusado a Jones de haber vaciado los activos de Free Speech Systems en los últimos años como parte de un esfuerzo por protegerse de posibles juicios que se le pueden ordenar pagar.

Uno de los abogados, Avi Moshenberg, le dijo a CNN el martes que la declaración de quiebra realizada por Free Speech Systems indicaba que se habían retirado $62 millones en activos de la compañía en 2021 y 2022.

“Si observa la declaración de bancarrota, que condujo a la declaración de bancarrota, Alex Jones, el único propietario [of Free Speech Systems], tomó $62 millones en sorteos en 2021 y 2022”, dijo Moshenberg a CNN. “Solo sorteos directos. Por eso la empresa tiene pocos activos”.

— Sonia Moghe de CNN contribuyó con el reportaje.

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