Alex Jones admite que el ataque de Sandy Hook fue ‘100% real’

AUSTIN, Texas (AP) — Durante años, el grandilocuente teórico de la conspiración de extrema derecha Alex Jones despotricó ante sus millones de seguidores que el tiroteo en la Escuela Primaria Sandy Hook de 2012 fue un engaño, que los niños no fueron asesinados y que los padres fueron actores de crisis en un elaborado ardid para forzar el control de armas.

Bajo juramento y frente a un jurado que podría imponerle $150 millones o más en daños por sus afirmaciones falsasJones dijo el miércoles que ahora se da cuenta de que fue irresponsable y cree que lo que sucedió en el tiroteo escolar más mortífero en la historia de Estados Unidos fue “100% real”.

El arrepentimiento público de Jones se produjo el último día de testimonio en una demanda por difamación de dos semanas contra él y su compañía de medios con sede en Austin, Free Speech Systems, presentada por Neil Heslin y Scarlett Lewis., los padres de Jesse Lewis, de 6 años. Su hijo era un estudiante de primer grado que estaba entre los 20 estudiantes y seis maestros asesinados en la escuela en Newtown, Connecticut, el 14 de diciembre de 2012.

“Sin querer participé en cosas que hirieron los sentimientos de estas personas”, dijo Jones, quien también reconoció haber planteado denuncias de conspiración sobre otras tragedias masivas, desde la ciudad de Oklahoma. y maratón de boston atentados en los tiroteos masivos en Las Vegas y Parkland, Florida“y lo siento por eso”.

Pero una disculpa no es suficiente para Heslin y Lewis. Dijeron que Jones y el imperio mediático que controla y utilizó para difundir sus afirmaciones falsas deben rendir cuentas.

“Alex comenzó esta pelea”, dijo Heslin, “y yo terminaré esta pelea”.

Los padres evaluaron el martes sobre una década de trauma, infligido primero por el asesinato de su hijo y lo que siguió: disparos en una casa, amenazas en línea y telefónicas y acoso en la calle por parte de extraños, todo alimentado por Jones y su teoría de la conspiración. se extendió a sus seguidores a través de su sitio web Infowars.

Un psiquiatra forense examinó a los padres que sufrían un “trastorno de estrés postraumático complejo” infligido por un trauma continuo, similar a lo que podría experimentar un soldado en la guerra o una víctima de abuso infantil.

En un momento de su testimonio, Lewis miró directamente a Jones, quien estaba sentado a apenas 10 pies de distancia.

“Me parece tan increíble que tengamos que hacer esto, que tengamos que suplicarte, castigarte, para que dejes de mentir”, le dijo Lewis a Jones.

Los tribunales de Texas y Connecticut ya encontraron a Jones responsable de difamación por su descripción de la masacre de Sandy Hook como un engaño que involucraba a actores destinados a aumentar el control de armas.

Ahora, Heslin y Lewis le están pidiendo al jurado en Austin $150 millones en compensación por difamación e imposición intencional de angustia emocional. También le pedirán al jurado que evalúe daños punitivos adicionales.

Los jurados comenzaron a considerar los daños el miércoles. Una vez que determinen si Jones debe pagar una compensación a los padres por difamación y angustia emocional, debe decidir si también debe pagar daños punitivos. Esa parte implicará un mini-juicio por separado con Jones y los economistas testificando sobre su patrimonio neto y el de su empresa.

El abogado de Jones le pidió al jurado que limitara los daños a $8 —un dólar por cada uno de los cargos de compensación que están considerando— y el propio Jones dijo que cualquier premio de más de $2 millones “nos hundiría”.

Al final del testimonio de Jones, Mark Bankston, un abogado de la familia, sacó un billete de dólar arrugado de su bolsillo, se lo mostró a Jones y lo dejó frente a los padres.

“El día que sucedió Sandy Hook, Alex Jones plantó una semilla de desinformación que duró una década”, dijo el abogado de los padres, Kyle Farrar, al jurado en los argumentos finales. “Y simplemente regó esa semilla una y otra vez hasta que dio fruto: crueldad y dinero”.

Durante su testimonio, Jones dijo que en el pasado trató de retractarse de las afirmaciones falsas, pero “ellos (los medios) no me dejan retractarme”.

Jones, quien ha sido expulsado de las principales plataformas de redes sociales por discurso de odio y comportamiento abusivo, ha presentado la demanda como un ataque a sus derechos de la Primera Enmienda. y se quejó de que ha sido “encasillado como alguien que habla de Sandy Hook, gana dinero con Sandy Hook, está obsesionado con Sandy Hook”.

Ocho días de testimonio incluyeron videos de Jones y empleados de Infowars hablando sobre la conspiración de Sandy Hook e incluso burlándose de la descripción de Heslin en una entrevista televisiva de 2017 de que había sostenido el cuerpo de su hijo muerto Jesse “con un agujero de bala en la cabeza”. Heslin describió ese momento con su hijo muerto al jurado.

Jones fue el único testigo que testificó en su defensa. Y fue objeto de un ataque fulminante por parte de los abogados de los demandantes en el contrainterrogatorio, mientras revisaban las propias afirmaciones en video de Jones sobre Sandy Hook a lo largo de los años, y lo acusaron de mentir y tratar de ocultar pruebas, incluidos mensajes de texto y correos electrónicos sobre Sandy Hook. También incluía correos electrónicos internos enviados por un empleado de Infowars que decían “este asunto de Sandy Hook nos está matando”.

En un momento, le dijeron a Jones que sus abogados habían enviado por error a Bankston los mensajes de texto de los últimos dos años desde el teléfono celular de Jones.

Y poco después de que Jones declarara “No uso el correo electrónico”, a Jones se le mostró uno que provenía de su dirección y otro de un funcionario comercial de Infowars que le decía a Jones que la compañía había ganado $ 800,000 brutos con la venta de sus productos en un solo día. lo que ascendería a casi $ 300 millones en un año.

Jones ya ha tratado de proteger financieramente a Free Speech Systems. La compañía se acogió a la protección federal por bancarrota la semana pasada.. Las familias de Sandy Hook han demandado por separado a Jones por sus reclamos financieros, argumentando que la compañía está tratando de proteger a los millones que son propiedad de Jones y su familia a través de entidades ficticias.

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El periodista de Associated Press Paul J. Weber contribuyó a este despacho.

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Para obtener más información sobre la cobertura de tiroteos escolares de AP: https://apnews.com/hub/school-shootings

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