Aire libre de John Carlin | Fotógrafo de vida salvaje Garland Kitts

CONDADO DE BOTETOURT, Virginia – El Cherry Blossom Trail es un sendero suave alrededor del pequeño lago en Greenfield Park en el condado de Botetourt. Greenfield es una versión moderna de un parque industrial, con grandes edificios de acero repartidos en cientos de acres.

Dentro del parque, las empresas fabrican de todo, desde maquinaria pesada hasta cerveza.

Kitts captura la luz y el movimiento, así como al pájaro mismo. (Garland Kitts)

Pero estamos aquí por el sendero y el lago. Específicamente, hacer que el fotógrafo de vida silvestre Garland Kitts nos muestre que en medio de esta versión rural de la industria hay una cantidad sustancial de vida silvestre.

John Carlin y Garland Kitts en Greenfield Park en Botetourt, Co. Virginia. (WSL)

Garland tiene una habilidad especial para encontrar esa vida silvestre y capturarla a través de la lente de su cámara.

Después de jubilarse hace cuatro años, ha podido dedicar varias horas al día a la búsqueda.

Está buscando fotos con algo extra. No es suficiente simplemente ver el tema y grabarlo. Deben ser francamente interesantes también.

“Una victoria es un tiro que está enfocado, está un poco en el lado único. No solo un pájaro de aspecto plano o un animal o cualquier otra cosa. Es algo así como un pájaro con un gusano en la boca. O está colgado boca abajo de un árbol”, dijo Kitts.

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Un cernícalo, una pequeña ave rapaz que sostiene una lagartija en su pico. Foto de Garland Kitts (Garland Kitts)

Después de visitar un sitio web llamado E-bird, donde los observadores de aves locales informan sobre avistamientos recientes de aves interesantes, espera fotografiar un pato pequeño, poco común, llamado cerceta.

“Entiendo que probablemente haya un par de Bluewing Teals aquí. Así que espero poder verlos”, explicó Kits cuando llegamos.

En el camino a su lugar preferido, de repente se detiene porque escuchó algo.

“Estoy buscando una curruca amarilla para que regrese volando”, dijo Kitts mientras un pájaro cantaba en algún lugar entre los árboles y arbustos cercanos.

Tres horas al día de buscar sujetos está dando sus frutos. Reconoce un pájaro bonito cuando lo oye.

Una aplicación en su teléfono, llamada Merlín, escucha el canto de los pájaros y confirma que es una curruca amarilla. Kitts coloca un altavoz Bluetooth en una rama y reproduce los sonidos del canto de la curruca.

Entonces es un juego de espera.

Y un par de minutos más tarde, el pájaro se acerca al altavoz.

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Kitts ve el movimiento primero, luego ve la mancha amarilla entre las ramas.

Mira a través de la lente y espera un ángulo, uno sin hojas en el camino.

Momentos después, el obturador hace clic a 30 fotogramas por segundo. Más de unas pocas de esas tomas son “buenas”.

Kitts capturó la imagen de un hermoso pájaro amarillo que la mayoría de la gente nunca habría notado.

Es una apuesta segura que incluso las personas más al aire libre nunca han visto una curruca amarilla.

No digas nada de haberle hecho una foto a uno.

Una reinita amarilla capturada por el fotógrafo Garland Kitts en Greenfield en el condado de Botetourt, Virginia. (Garland Kitts)

Si la fotografía de aves fuera béisbol, las currucas serían una sola A, mientras que las poderosas aves rapaces serían las ligas mayores.

Los pájaros cantores son una cosa, pero fotografiar aves rapaces: halcones, halcones y águilas es un grado superior. Si la fotografía de aves fuera béisbol, las currucas serían una A, mientras que las poderosas aves rapaces serían las grandes ligas.

Kitts acaba de regresar de California, donde capturó imágenes de halcones peregrinos, que pueden sumergirse a 180 millas por hora cuando buscan presas.

“Cuando llegué allí por primera vez, lo primero que vi fue al halcón peregrino sentado a unas 15 yardas de mí en una rama al costado del acantilado. Me refiero a un tiro perfecto”, dijo.

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A pesar de lo buena que fue esa toma, volvió al día siguiente y encontró el oro del fotógrafo.

“El macho salió. Atrapó una paloma. Lo preparó para la hembra, arrancándole las plumas. Y luego se lanzó desde la pared del acantilado y voló en círculo frente a donde está la cueva, donde está el nido”, dijo Kitts.

Fue testigo de cómo los halcones machos y hembras cuidan a sus crías. El macho caza y trae la comida, en este caso, una paloma. Pero él no viene directo al nido. Los pájaros hacen un increíble intercambio de almuerzo en el aire para los jóvenes.

Y Kitts capturó todo.

“El macho lleva la paloma. La hembra viene debajo de él, todavía volando y en pleno vuelo, él le pasa (la comida) de su pico a sus talones y ella vuela de regreso a la cueva para alimentar a los jóvenes”, explicó. “Nunca dejaré que esto vuelva a suceder. Qué sueño es este para obtener esta foto”.

Hablar de algo extra.

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El momento del intercambio. Un halcón peregrino macho entrega el almuerzo a una hembra en el aire. Imagen de Garland Kitts (Garland Kitts)

Kitts comparte sus imágenes en su página de Facebook y está claro que tiene un talento increíble.

Fotos de agua goteando del pico de un colimbo, un par de castores, un visón a lo largo del río Roanoke.

Y una guarida de zorros.

“Me acerqué y me escondí entre la maleza. … Efectivamente, uno de los jóvenes levantó la cabeza. Tengo algunas tomas bastante buenas de él”.

Otra de sus imágenes favoritas es un águila calva rascándose la cabeza.

“Tomé varias fotos y comenzó a hacer todo tipo de cosas divertidas moviéndose. Me di cuenta de que estaba mojado… entonces empieza a rascarse la cabeza. Fue genial verlo. Casi cómico y de alguna manera”, dijo Kitts.

Un zorro bebé, llamado kit, capturado por el fotógrafo de vida silvestre Garland Kitts. (Garland Kitts)

Seguimos caminando con la esperanza de encontrar esos pequeños patos, pero nuevamente el canto de los pájaros interrumpe.

Una vez más, la canción en el altavoz. Una vez más, aparece la recompensa: un pájaro entre las hojas.

Es un pájaro azul brillante del tamaño de un gorrión llamado escribano índigo.

No es la primera vez para Kitts, pero siempre vale la pena el espacio en sus medios digitales.

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“Siempre buscando algo que no haya visto antes. La belleza de la observación de aves es que nunca se sabe”, dijo.

Un banderín índigo, fotografiado por Garland Kitts (Garland Kitts)

Kitts mantiene una lista de todas las aves que ha fotografiado. Su lista de vida incluye más de 300 especies.

Seguimos caminando por el sendero de los cerezos en flor y entramos en las aberturas cerca del lago en busca de la escurridiza cerceta. En un momento los vio en la distancia a través de sus binoculares. Pero los patitos son tímidos ante la cámara y nunca aparecen cuando estamos lo suficientemente cerca para tomar una foto.

“Eso sucede”, dijo Kitts encogiéndose de hombros.

Después de varias horas empacamos y casi regresamos al auto cuando escucha algo más. En los árboles por encima de nosotros, es un Oriole de Baltimore.

Después de unos cuantos chirridos en el altavoz, el ave aparece a la vista y Kitts graba otra hermosa toma.

Él hace que parezca fácil. Pero eso es porque ha puesto el tiempo.

“No puedes esperar pasar 30 minutos hoy buscando cosas y que te lleguen. Y tienes muchas fotos y simplemente no puedes hacerlo”, advirtió.

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Para Kitts, la oropéndola no es uno de esos pájaros escurridizos que nunca ha visto, ni siquiera es un pájaro haciendo algo especial.

Pero una vez más es un ejemplo de lo que cualquier caminante o excursionista podría ver si reduce la velocidad para oler las rosas.

O tal vez escuchar a los pájaros.

Un águila calva se rasca la cabeza mientras el fotógrafo de vida silvestre Garland Kitts captura la imagen. (Garland Kitts)

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