Adam Hadwin lidera, Rory McIlroy a la caza en el US Open

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BROOKLINE, Massachusetts. — Entonces, ¿quién te gusta de esa maraña de seis hombres cerca de la parte superior de la Tabla de clasificación del Abierto de EE. UU. después de la ronda de apertura? ¿Tomas a los jugadores conocidos solo por los intelectuales del golf y clasificados en los puestos 592, 445, 296, 130 o 105? ¿Tomas al bloque inglés clasificado en el puesto 445 cuyos palos se quedaron atascados en el aeropuerto de Toronto, por lo que tuvo que caminar por aquí el domingo con solo una cuña? ¿Tomas al sueco clasificado 592 que no había estado en un major en cinco años pero entró en este después de jugar sus últimos tres hoyos de calificación en la oscuridad de Ohio, luego no clasificó y luego ingresó cuando Martin Kaymer se retiró?

¿O tomas a Rory McIlroy?

Por supuesto que sí en el último, pero están todos ahí arriba, tantos que a las 5:42 p. m. del jueves hubo un empate a siete en el primer lugar entre algunas personas que conoces y otras que nunca pensaste que conocerías: MJ Daffue, Joel Dahmen, Matt Fitzpatrick, Adam Hadwin, David Lingmerth, McIlroy y Callum Tarren.

Así es, al parecer, y luego, por la noche, habían temblado un poco: el canadiense Hadwin a la cabeza con 4 bajo par y un simple empate de cinco vías por el segundo lugar entre el inglés Tarren, el sueco Lingmerth, el sudafricano Daffue, el American Dahmen y el ícono mundial McIlroy (que es de Irlanda del Norte).

“Tomarías 67 en este curso cualquier día”, había dicho antes McIlroy, y lo harías porque cinco personas claramente lo hicieron.

El grupo se mantuvo denso y poblado debajo del 66 de Hadwin a pesar de que perdió a Fitzpatrick, la elección de moda de los conocedores, cuando hizo bogey en el No. 18. Fitzpatrick sería el inglés de 27 años de Sheffield clasificado 18 en el mundo que ganó el US 2013. Aficionado en este mismo campo de Country Club que rara vez conduce carreras importantes, lo que hace que su experiencia aquí sea inusual en el campo, y que estuvo cerca el mes pasado en el Campeonato de la PGA en Tulsa, lamentando su cierre de 73 sobre 3 al cometer precisión con, “Disparo nivel para hoy, y lo gané por completo”.

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El jueves por la noche, nuevamente en disputa con 2 bajo par, lo llamó “diferente” por ser la elección de moda y dijo: “Tengo grandes recuerdos del lugar, y todo el tiempo que he estado fuera, veo tiros que golpea y veo los lugares en los que estaba. Creo que debido a eso, estoy un poco más a gusto”.

Prosperó en un campo que a los jugadores parecía gustarles pero que no podían enterrar del todo. Nadie alcanzó los 5 bajo par en todo el día, solo Hadwin y McIlroy alguna vez alcanzaron los 4 bajo par, pero mucha gente estuvo debajo: 25 en total. Incluían 12 personas con 1 bajo y dos ex campeones del US Open (Dustin Johnson, Justin Rose) entre los siete con 2 bajo.

Se convirtió en el segundo major consecutivo en el que McIlroy anunció la contienda temprano, luego de su apertura de 65 en la PGA. (Terminó octavo.) “Entraré en el mañana con la mentalidad de, ‘Sigamos así’, en lugar de, ‘¿Dónde está la línea de corte?’ o lo que sea”, dijo, habiéndose abstenido de cavar el abismo que tiene durante algunos de los 28 largos y borrosos grandes desde su última victoria importante en el Campeonato de la PGA de 2014.

Con un cierre y una victoria de 62 en el Abierto de Canadá el domingo recientemente en los libros, McIlroy respondió a una pregunta sobre si está motivado por las fuertes deserciones al LIV Golf respaldado por Arabia Saudita. “No realmente”, dijo. “Han pasado ocho años desde que gané un major, y solo quiero volver a tener uno en mis manos”.

Jon Rahm, Collin Morikawa luchan contra lo extraño para comenzar el US Open

Comenzó temprano, y los que lo hicieron a menudo prosperaron. Cinco hoyos sin viento, el campeón defensor Jon Rahm tuvo un momento en el que dijo: “Estaba pensando: ‘Vamos a volar el techo de este lugar’. El actual campeón del Abierto Británico, Collin Morikawa, dos veces ganador de un Grand Slam a los 25 años, lo llamó “obtenible”, una palabra archivada, si no condenada, en la mayoría de los Abiertos de Estados Unidos. Ambos dispararon 1 bajo 69s. Luego, Rahm et al comenzaron a sentir los vientos cruzados, y los vientos cruzados se hicieron duraderos hasta la tarde, y los puntajes se establecieron en buenos, si no salvajes.

A lo largo de todo el tiempo, las galerías seguían siendo presentadas a la gente.

Aquí llegó Hadwin, de 34 años, al final del día, en el puesto 105, tercero entre los canadienses, su única victoria en el PGA Tour en el Campeonato Valspar 2017.

“Este ha sido un año en proceso, de verdad”, dijo Hadwin. “Emprendemos un viaje, creo, en marzo pasado, [swing coach Mark Blackburn] y I. No de cambiar el swing de golf sino cambiar la cara del palo en el swing, lo que puede ser más difícil en sí mismo.”

Aquí llegó Tarren, de 31 años, en el puesto 445, participante en dos majors de por vida (el US Open de 2019 el otro), así que sean dos majors en los que sus clubes no llegaron a reclamo de equipaje. “Voy allí [from Toronto], nada de clubes”, dijo. “Había otros cinco jugadores en mi vuelo. Todos tenían palos de golf, así que fue el segundo US Open en el que jugué, y la segunda vez, sin palos de golf”. Lo resolvió el lunes con la ayuda de algunas de esas 38 millones de almas serviciales: los canadienses.

Aquí llegó Lingmerth, de 34 años, en el puesto 592, siete largos años después de ganar el Memorial 2015. “Sí, he tenido dificultades desde básicamente finales de 2018”, dijo. “Tuve un montón de lesiones y todo eso. Ha habido algunos días difíciles, no voy a mentir, y empiezas a hacerte esas preguntas. Pero soy bastante terco, y no soy de los que se dan por vencidos”.

Aquí llegó Dahmen, de 34 años, en el puesto 130 y en su noveno major y saboreando un curso lo suficientemente amable como para abstenerse de exigir que todos lo golpeen como Hércules (o McIlroy). “Si miras mi juego y lo que soy”, dijo, “para mí estar en la gira durante seis años y jugar así de bien, probablemente sea un logro excesivo, dirían algunos. Yo no era totalmente estadounidense. yo no era el mejor . . . Sabía que podía competir aquí porque no es demasiado largo. Sí, como el pie alado [in 2020] se destacó para mí. No tuve oportunidad de pelear ahí”.

Y aquí llegó Daffue, de 33 años, cuya vida cambió a los 11 cuando él y su padre jugaron una ronda con el dos veces campeón del US Open Retief Goosen, un compatriota sudafricano que aún lo alienta. “Realmente nunca hablamos de consejos”, dijo. “La única vez que le pregunté, le dije: ‘Oye, ¿cómo te va tan bien bajo presión en el US Open?’ Dijo: ‘Lo he hecho unas cuantas veces’. Tiene mucho sentido, en realidad. Cuanto más lo haces, más te acostumbras”.

Y, por supuesto, aquí llegó McIlroy. Ya has oído eso antes.

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