Actualizaciones en vivo: el principal policía de Texas habla sobre la respuesta de la policía de Uvalde

AUSTIN, Texas (AP) — La policía tenía suficientes oficiales y poder de fuego en la escena de la masacre de la escuela Uvalde para haber detenido al hombre armado tres minutos después de que ingresó al edificio, y habrían encontrado la puerta del salón de clases donde estaba escondido sin llave. si se hubieran molestado en verificarlo, el jefe de la policía estatal de Texas probó el martes y calificó la respuesta de las fuerzas del orden como un “fracaso abyecto”.

En cambio, los oficiales con rifles permanecieron en un pasillo durante más de una hora, esperando en parte por más armas y equipo, antes de que finalmente irrumpieran en el salón de clases y mataran al pistolero, poniendo fin al ataque del 24 de mayo. que dejó 19 niños y dos maestros muertos.

“No me importa si llevas chancletas y bermudas, entras tú”, el Cnel. Steve McCraw, director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, en un testimonio abrasador en una audiencia en el Senado estatal.

Resultó que la puerta del salón de clases no podía cerrarse desde adentro por diseño, según McCraw, quien también dijo que un maestro informó antes del tiroteo que la cerradura estaba rota. Sin embargo, no hay indicios de que los oficiales intentaran abrirlo durante el enfrentamiento, dijo McCraw. Dijo que la policía esperó las llaves.

“Tengo grandes razones para creer que nunca estuvo asegurada”, dijo McCraw sobre la puerta. “¿Qué tal probar la puerta y ver si está cerrada con llave?”

Retrasos en la respuesta policial en la Escuela Primaria Robb se han convertido en el foco de investigaciones federales, estatales y locales.

McCraw lee a Pete Arredondoel jefe de policía del distrito escolar de Uvalde que McCraw dijo que estaba a cargo, dijo: “Lo único que impidió que un pasillo de oficiales dedicados entrara a las habitaciones 111 y 112 fue el comandante en la escena que decidió anteponer la vida de los oficiales a la vida de los demás”. niños.”

Arredondo tomó “decisiones terribles”, dijo McCraw, quien lamentó que la respuesta policial “haga retroceder nuestra profesión una década”.

Arredondo ha dicho que no se consideraba a sí mismo la persona a cargo y asumió que alguien más había tomado el control de la respuesta policial. Ha rechazado repetidas solicitudes de comentarios de The Associated Press, y su abogado no respondió de inmediato el martes.

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El jefe de policía probó durante unas cinco horas el martes en una audiencia a puerta cerrada de un comité de la Cámara de Representantes de Texas que también investiga la tragedia, según el presidente del panel.

Los miembros del Senado que escucharon los últimos detalles reaccionaron con furia, algunos denunciaron a Arredondo como incompetente y dijeron que la demora costó vidas. Otros presionaron a McCraw sobre por qué los policías estatales en la escena no se hicieron cargo. McCraw dijo que los soldados no tenían autoridad legal para hacerlo.

El jefe de seguridad pública presentó un cronograma que decía que tres oficiales con dos rifles ingresaron al edificio menos de tres minutos detrás del pistolero, un joven de 18 años con un rifle semiautomático estilo AR-15. Varios oficiales más entraron minutos después de eso. Dos de los oficiales que salieron al pasillo temprano fueron rozados por disparos.

La decisión de la policía de contenerse fue en contra de gran parte de lo que las fuerzas del orden han aprendido en las dos décadas desde el tiroteo en la escuela secundaria Columbine en Colorado en el que murieron 13 personas en 1999, dijo McCraw.

“No esperas a un equipo SWAT. Tienes un oficial, eso es suficiente”, dijo. También dijo que los oficiales no necesitaban esperar a que los escudos entraran al salón de clases. El primer escudo llegó menos de 20 minutos después de que entrara el tirador, según McCraw.

Ocho minutos después de que entró el tirador, un oficial informó que la policía tenía una palanca de alta resistencia que podían usar para derribar la puerta del salón de clases, dijo McCraw.

El jefe de seguridad pública dedicó casi cinco horas a ofrecer la imagen más clara hasta el momento de la masacre, describiendo una serie de otras oportunidades perdidas, fallas en la comunicación y errores basados ​​en una investigación que incluyó aproximadamente 700 entrevistas. Entre los errores:

— Arredondo no tenía radio con él.

— Las radios de la policía y del alguacil no funcionaban dentro de la escuela. Solo funcionaron las radios de los agentes de la Patrulla Fronteriza en el lugar, y no funcionaron a la perfección.

— Algunos diagramas escolares que la policía usó para coordinar su respuesta estaban equivocados.

Los líderes públicos, incluido el gobernador de Texas. Greg Abbott, inicialmente elogió la respuesta policial en Uvalde. Abbott dijo que los oficiales reaccionaron rápidamente y corrieron hacia los disparos con un “coraje asombroso” para eliminar al asesino y así salvar vidas. Más tarde dijo que lo engañaron.

La policía estatal dijo inicialmente que el pistolero, Salvador Ramos, ingresó a la escuela a través de una puerta exterior que había sido abierta por un maestro. Sin embargo, McCraw dijo que el maestro había cerrado la puerta., pero sin que ella lo supiera, solo podía cerrarse desde el exterior. El pistolero “caminó directamente”, dijo McCraw.

El pistolero conocía bien el edificio, había asistido a cuarto grado en las mismas aulas donde llevó a cabo el ataque, dijo McCraw. Ramos nunca se comunicó con la policía ese día, dijo el jefe de seguridad pública.

Senador Paul Bettencourt dijo que toda la premisa del encierro y el entrenamiento de tiradores no tiene valor si las puertas de la escuela no se pueden cerrar con llave. “Tenemos una cultura en la que pensamos que hemos entrenado a toda una escuela para el cierre… pero establecimos una condición para el fracaso”, dijo.

Bettencourt desafió a Arredondo a testificar en público y dijo que debería haberse retirado del trabajo de inmediato. Señaló enojado que se escucharon disparos mientras la policía esperaba.

“Hay al menos seis disparos durante este tiempo”, dijo. “¿Por qué está disparando esta persona? Está matando a alguien. Sin embargo, este comandante de incidentes encuentra todas las razones para no hacer nada”.

El alcalde de Uvalde, Don McLaughlin, dijo el martes que la ciudad tiene “razones legales específicas” para no responder preguntas públicamente ni publicar registros.. “No hay encubrimiento”, dijo en un comunicado.

Más tarde ese día, el Concejo Municipal de Uvalde votó por unanimidad en contra de otorgar a Arredondo, quien es concejal, un permiso para ausentarse de las reuniones públicas. Los familiares de las víctimas del tiroteo habían suplicado a los líderes de la ciudad que lo despidieran.

“Por favor, por favor, les estamos rogando, saquen a este hombre de nuestras vidas”, dijo Berlinda Arreola, la abuela de Amerie Jo Garza.

Después de la reunión, el alcalde rechazó el testimonio de McCraw culpando a Arredondo, diciendo que el Departamento de Seguridad Pública ha publicado repetidamente información falsa sobre el tiroteo y ha pasado por alto el papel de sus propios oficiales.

Llamó a la audiencia del Senado un “espectáculo de payasos” y dijo que no escuchó nada de McCraw sobre la participación de los policías estatales, a pesar de que McLaughlin dijo que su número en el pasillo de la escuela en puntos durante la masacre superó al de cualquier otra agencia de aplicación de la ley.

Las preguntas sobre la respuesta de las fuerzas del orden comenzaron días después de la masacre. McCraw dijo tres días después que Arredondo tomó “la decisión equivocada” cuando optó por no irrumpir en el salón de clases durante más de 70 minutos, incluso cuando los estudiantes de cuarto grado atrapados dentro de dos salones de clases llamaban desesperadamente al 911 para pedir ayuda y los padres angustiados afuera de la escuela rogaban a los oficiales que lo hicieran. ve adentro.

Una hora después de que el tirador estrelló su camión afuera de la escuela por primera vez, Arredondo dijo, según la cronología de McCraw: “La gente preguntará por qué tardamos tanto. Estamos tratando de preservar el resto de la vida”.

Pero McCraw dijo el martes que la cantidad de tiempo que transcurrió antes de que los oficiales ingresaran al salón de clases era “intolerable”.

La policía no ha encontrado señales de alerta en los expedientes disciplinarios de la escuela de Ramos, pero se enteró a través de entrevistas de que cometía crueldad hacia los animales. “Caminó con una bolsa de gatos muertos”, dijo McCraw.

En los días y semanas posteriores al tiroteo, las autoridades dieron relatos contradictorios e incorrectos de lo sucedido. Pero McCraw aseguró a los legisladores: “Todo lo que probé hoy está corroborado”.

McCraw dijo que si pudiera hacer solo una recomendación, sería más capacitación. También dijo que todos los patrulleros estatales de Texas deberían tener escudos y herramientas para abrir puertas.

“Quiero que todos los soldados sepan cómo violar y tengan las herramientas para hacerlo”, dijo.

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Los periodistas de Associated Press Jamie Stengle y Terry Wallace en Dallas, el corresponsal John Seewer en Toledo, Ohio, y el fotógrafo Eric Gay en Austin contribuyeron a este despacho.

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Encuentre más cobertura de AP del tiroteo en la escuela Uvalde: https://apnews.com/hub/uvalde-school-shooting

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