Abuela de Kentucky en foto viral de Facebook es rescatada de una inundación

Cómo

Missy Crovetti entró en pánico el jueves cuando le enviaron una foto de su abuela de casi 100 años sentada en su cama, parcialmente sumergida en las inundaciones que asolaban el este de Kentucky.

La imagen mostraba a Mae Amburgey, o “MomMae”, como la llama Crovetti, con pantalones capri y un suéter turquesa que ya estaba medio empapado. Amburgey había entrelazado sus manos alrededor de su rodilla derecha; la parte inferior de su legado desapareció en el lodo. A su alrededor: una cómoda volcada, una obra de arte hecha por su nieto, una almohada cubierta con uno de sus zapatos y una caja de barritas Little Debbie Nutty Buddy.

Desde su casa en Green Oaks, Ill., Crovetti, de 52 años, inmediatamente trató de llamar a su abuela, pero no pudo comunicarse. También probó con su hermano, que había tomado la foto, y su tío, quienes estaban en la casa de su abuela. Ellos tampoco contestaron. No sabía si todavía estaban en la casa o si se habían escapado.

A más de 500 millas de distancia, Crovetti hizo lo único que se le ocurrió para ayudar: subió la foto a Facebook con una súplica con la esperanza de que su SOS pudiera llegar a alguien en el condado de Letcher, Ky., que pudiera ayudar a su abuela, quien es ya sea 97 o 98, según la Biblia familiar que consulte.

“Mi abuela, mi tío y mi hermano están atrapados en su casa frente a la escuela secundaria, si alguien tiene un bote en esa área, el agua tiene aproximadamente 4 pies de profundidad en la casa”, publicó.

Publicó la publicación a la 1:26 p. m. y esperaba que fuera suficiente.

“Estaba desesperada”, dijo.

Amburgey, su hijo y su nieto fueron solo tres de los miles de habitantes de Kentucky que se vieron obligados a lidiar con los efectos de las lluvias torrenciales que azotaron la parte este del estado a fines de la semana pasada. Entre 14 y 16 pulgadas de lluvia cayeron en un período de cuatro días, transformando arroyos y arroyos idílicos en ríos embravecidos, según la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Jackson, Ky. El martes, el gobernador de Kentucky. Andy Beshear (D) dijo que el desastre mató al menos a 37 personas, desplazó a cientos e infligió “cientos de millones de dólares” en daños, según La Prensa Asociada y un video de YouTube del gobernador. En “Meet the Press” de NBC, Beshear advirtió que a medida que disminuyan las inundaciones, “vamos a encontrar cuerpos durante semanas”.

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Randy Polly, que estaba al otro lado de la calle de la casa de Amburgey durante la inundación del jueves, le dijo a The Washington Post que vio cómo las aguas de la inundación alcanzaban y mataban a dos personas “justo frente a mí” la madrugada del jueves. Cuando llamó al 911, un despachador le dijo que, incluso si no estuvieran luchando para atender más de 300 llamadas, los rescatistas no podrían llegar a ellos hasta que las aguas retrocedieran.

Desde entonces, montones de casas han resultado dañadas en el área y sus alrededores, y la gente está desesperada por obtener suministros básicos. “Esta es una zona de guerra”, dijo Polly.

Antes de saber de alguna inundación, Crovetti se despertó el jueves pasado y, sabiendo que los meteorólogos habían pronosticado extremos, revisó el clima para ver si habían sido correctos. Pero no en su estado natal de Kentucky. Debido a que su hijo asiste a la escuela en Seattle, que estaba bajo la amenaza de una ola de calor, revisó el clima del noroeste del Pacífico. Cuando Crovetti lo hizo, vio una advertencia de inundación para su estado natal de Kentucky. Mientras investigaba más, se dio cuenta de que sus parientes en Ermine podrían estar en peligro.

Las fotos publicadas por sus amigos de Facebook confirmaron su corazonada. Las aguas de la inundación parecían subir con cada foto que veía. Luego comenzó a reconocer puntos de referencia en algunas de las fotos y supo que si esos lugares se hubieran inundado, la casa de su abuela también se habría inundado. Fue entonces cuando supo que “mi familia estaba en problemas”.

Poco después, un conocido le envió la foto que su hermano, Gregory, le había tomado a su abuela.

Aunque Crovetti no pudo comunicarse con nadie por teléfono, Polly dijo que un extraño amigable pronto acudió en ayuda de la familia. Inicialmente, el hombre no pudo llegar a la casa de Amburgey debido a las inundaciones, que Polly estimó que alcanzaron los 20 pies de altura en un punto. Pero en un segundo esfuerzo, fue río arriba y usó la corriente para ir a la deriva hacia la casa. Después de romper una ventana, pudo ayudar a Amburgey y a los dos familiares varones a salir de la casa.

Polly, de 49 años, capturó el rescate en video y luego observó cómo el grupo de cuatro personas se alejaba.

“No pensé que los volvería a ver”, dijo Polly a The Post.

Un video dramático captura a Mae Amburgey, de casi 100 años, siendo rescatada de su casa inundada en Whitesburg, Ky., el 28 de julio. (Video: Randy Polly)

Unos 45 minutos después de que Crovetti publicara la llamada de SOS en Facebook, un familiar envió otra foto de su abuela, esta vez conectada al oxígeno en un hospital. Más tarde se enteró de que su tío Larry había sido arrastrado lejos de los otros tres en su grupo y se había aferrado a un árbol hasta que el rescatista anónimo regresó para salvarlo también. Crovetti dijo que no sabe quién es el hombre y se refirió a él como “el buen samaritano” y el “ángel guardián” de su abuela.

Pero aún no es un final feliz, dijo. Su abuela enfermó de neumonía y sufrió un corte en la pierna, parte de la cual se infectó.

“Solo esperamos que se recupere”, dijo Crovetti. “Ella tiene un largo camino por delante”.

Kentucky también, agregó.

Crovetti y Polly destacaron que miles en el este de Kentucky están sufriendo inundaciones de proporciones bíblicas. Cientos de casas han resultado dañadas solo en el área de Ermine, dijo Polly. La gente necesita suministros básicos como productos de limpieza y agua fresca.

“Necesitamos mucha ayuda”, dijo Polly. “La gente no tiene idea de lo que está pasando aquí”.

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