3 empresas que podrían reemplazar a Rusia en la Estación Espacial Internacional

En 2024, Rusia planea abandonar la Estación Espacial Internacional.

Ese fue el titular que conmocionó a la comunidad espacial esta semana, cuando la agencia de noticias rusa TASS citó al nuevo jefe de Roscosmos, Yuri Borisov, diciendo que Rusia “se retirará de esta estación después de 2024” e intentará construir una nueva estación espacial totalmente rusa en su lugar. Pero tal vez los inversores deberían ver esto menos como una sorpresa y más como… ¿una oportunidad?

ISS sobre la tierra con la luna de fondo.

Fuente de la imagen: Getty Images.

La escritura en la pared

Después de todo, cuando la Estación Espacial Internacional (ISS) comenzó a funcionar en 2001, se esperaba que permaneciera en funcionamiento durante unos 15 años. Ahora es 2022, por lo que obviamente ese plan inicial ha sido revisado. Aún así, ya en 2016 (la “fecha de vencimiento” original de la ISS), Rusia ya estaba haciendo ruido sobre querer abandonar el proyectosepare sus módulos y utilícelos como base para una nueva estación completamente rusa.

Negociación continua entre EE. UU., que quiere utilizar la EEI para formar empresas privadas para construir sus propias estacionesy Rusia, que hasta 2020 estaba haciendo un buen negocio vendiendo “asientos” en cohetes rusos, ha extendido la vida útil de la ISS, primero hasta 2025, luego hasta 2028 y, más recientemente, todo el camino hasta 2030. Pero el ex jefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, se ha quejado de que el mantenimiento de la ISS cuesta “dinero colosal”, y el gobierno ruso ha estado diciendo durante años que preferiría gastar su dinero en una estación rusa de propiedad total, que se llamaría Estación de servicio orbital rusa. (CABALLO).

Ahora, con el advenimiento de la guerra de Rusia contra Ucrania y la llegada de una nueva mentalidad de “guerra fría” en los EE. UU. y Rusia, Rusia puede estar lista para dejar la ISS. (O puede que no. Una Reuters historia que siguió al informe TASS citado por meras horas otro Funcionarios rusos dicen que Rusia podría quedarse con la EEI hasta 2028).

Una oportunidad en el espacio

si rusia lo hace saltar el barco, no es necesariamente el final de la misión Si bien es un esfuerzo multinacional que comprende elementos proporcionados por los Estados Unidos, Rusia, Japón, Europa y Canadá (más o menos en ese orden), la mayor parte de la ISS pertenece a los EE. UU. De hecho , solo alrededor del 17% de la masa de la estación espacial es “rusa”. Pero la parte más importante de ese 17% es el módulo de servicio Zvezda (“Estrella”) de la estación, que es el motor de la estación que le permite mantener su órbita y maniobrar alrededor de la basura espacial.

Si y cuando Rusia abandone la ISS, llevándose a Zvezda con ella, eso es todo la parte que la NASA debe reemplazar si desea mantener la ISS en funcionamiento hasta 2030. Y esta podría ser una oportunidad para las empresas que pueden capitalizar. Si Rusia abandona la ISS, la NASA podría verse obligada a otorgar un premio a una empresa estadounidense para que asuma el papel de Zvezda. Varios nombres se sugieren a sí mismos como candidatos para este puesto, y posibles destinatarios de un contrato de la NASA para construir un reemplazo de Zvezda.

SpaceX es probablemente el nombre que primero me viene a la mente. La compañía espacial pionera de Elon Musk ha demostrado ser experta en resolver todo tipo de problemas espaciales, desde cohetes de lanzamiento reutilizables hasta satélites de comunicaciones y módulos de aterrizaje lunar. Sin embargo, SpaceX es una empresa privada que ofrece a los inversores pocas posibilidades de beneficiarse de ella, incluso si gana un contrato con la ISS.

Afortunadamente, otros dos que cotizan en bolsa empresas espaciales son más atractivos. Boeing (LICENCIADO EN LETRAS 0,14%), por ejemplo, se desempeñó como contratista principal de la NASA en la construcción de la ISS en las décadas de 1990 y 2000 y probablemente conoce la ISS mejor que nadie. Boeing ahora también tiene una nave espacial (casi) apta para humanos, probada en vuelo, el Starliner, que es capaz de llegar a la ISS y usar sus motores para corregir el rumbo de la estación espacial como un motor ad hoc, mientras trabaja en una más permanente. soluciones

Otra empresa espacial que cotiza en bolsa y que tendría buenas posibilidades de ganar un contrato de reemplazo de Zvezda es Northrop Grumman (NO 5,38%). Al igual que el Starliner de Boeing, los barcos de suministro Cygnus de Northrop pueden llegar a la ISS y, de hecho, la NASA tiene planes de intentar usar los motores de Cygnus para corregir el rumbo de la ISS en un vuelo futuro, para probar esta opción.

Northrop incluso ganó un contrato para construir un módulo habitacional para la estación espacial lunar planeada por la NASA, Lunar Gateway, basando su diseño en… ¿en qué más? — una nave de suministros Cygnus. Y si la NASA piensa que Northrop está calificado para construir módulos para su nuevo estación espacial, es lógico que Northrop sea el primero en la fila para ganar un contrato para construir nuevos módulos para la antigua estación espacial de la NASA también.

En este momento, es difícil decir qué tan seria es Rusia acerca de salir de la ISS antes de lo previsto. Pero si se va, dados los ambiciosos planes que varias compañías espaciales han anunciado en los últimos años para construir sus propias estaciones espaciales, pero para practicar primero las operaciones y los procedimientos de la estación espacial a bordo de la ISS, creo que hay una buena posibilidad de que la NASA busque una estación interina. solución para mantener la ISS volando durante unos años más.

Si ese resulta ser el caso, Boeing y Northrop (y SpaceX) son los principales candidatos para beneficiarse de un nuevo contrato ISS.

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