2 encontrados muertos mientras crece el incendio de McKinney en el norte de California

En los 20 años que han vivido en Yreka, California, Vina Swenson y su esposo empacaron su automóvil y se prepararon para huir del fuego cinco veces, dos veces en los últimos dos años.

“Nunca hemos tenido que irnos”, dijo Swenson el domingo, mientras las llamas ardían a menos de cinco millas de distancia. “Así que la realidad probablemente no me ha golpeado” que este podría tragarse su casa.

A partir del domingo por la noche, el incendio de McKinney: el más grande hasta ahora de la temporada de incendios de este año en California, azotada por la sequía, había arrasado 52,498 acres en el Bosque Nacional Klamath cerca de la frontera de California con Oregón, destruyendo hogares y amenazando a cientos más. Estaba contenido en un 0%.

Las autoridades anunciaron el lunes que dos personas fueron encontradas muertas dentro de un automóvil en la zona del incendio.

“El personal de bomberos del domingo localizó a dos personas fallecidas dentro de un vehículo ubicado en un camino de entrada a lo largo de Doggett Creek Rd, en la HWY 96, W de Klamath River, CA. No habrá información adicional pendiente de identificación positiva y notificaciones a los familiares”, dijo el alguacil del condado de Siskiyou en Twitter.

Swenson, de 54 años, vio cómo los bomberos cortaban la maleza al otro lado de la calle de su casa, que se encuentra en una cuenca rodeada de montañas boscosas en el vecindario de Northridge, directamente en la zona de evacuación de la ciudad. El sol estaba tratando de asomarse a través del humo, convirtiendo su vecindario en un espeluznante naranja.

“Es tranquilizador que nos mantengan a salvo, pero el hecho de que estén limpiando la maleza aquí me hace pensar que esperan que el fuego llegue hasta aquí”, dijo Swenson. Ella dijo que se irán tan pronto como vean llamas sobre las montañas circundantes.

Alrededor de 650 bomberos que luchaban contra el incendio se enfrentaban a un calor de tres dígitos y posibles tormentas eléctricas que podrían desencadenar condiciones peligrosas. Una advertencia de bandera roja estaba vigente debido a las temperaturas abrasadoras, que promediaron alrededor de 100 grados el domingo, dijeron las autoridades.

“El fuego se vuelve más enérgico y aumenta el potencial de propagación del fuego”, dijo Jonathan Garner, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional. “Simplemente se convierte en un fuego más activo cuando las temperaturas se calientan así”.

Se esperaban tormentas eléctricas para la tarde, que dijo que podrían causar ráfagas de viento y relámpagos erráticos, que podrían encender nuevos llamas.

Todo eso hace que el comportamiento del fuego sea impredecible. “Y eso es peligroso para los bomberos”, dijo Garner.

Para el domingo por la tarde, los funcionarios forestales dijeron: había unos 10 más incendios más pequeños ardiendo en el Bosque Nacional Klamath.

Uno de los bomberos en la línea del frente es Tyler Johnson, de 21 años, quien se registró con su madre, Diane, el domingo por la mañana antes de comenzar su turno.

Esa es su rutina, dijo. Al final de su descanso, llamará para decir que se dirige al centro de comando y luego volverá a la refriega.

“Es solo un rápido ‘Te amo, cuídate’”, dijo Diane Johnson, con un tirón en la voz.

El planificador del condado de 49 años había evacuado a Placerville a unas cuatro horas y media de distancia. Su esposo, un ayudante del alguacil, se quedó para ayudar con las evacuaciones en Yreka y asegurarse de que las casas no fueran saqueadas.

Algunos barrios del lado occidental de Yreka fueron ordenó evacuaraunque los funcionarios dijeron que vieron poca progresión durante la noche en el borde del fuego más cercano a la ciudad.

“Definitivamente, Yreka es motivo de preocupación, al igual que otras áreas pobladas como Fort Jones”, dijo Caroline Quintanilla, vocera del Servicio Forestal de EE. UU. “Así que nos estamos enfocando en proteger a las personas, la vida y la propiedad”.

Las autoridades dijeron el domingo que los bomberos estaban priorizando la protección de Fort Jones, Yreka y otras comunidades en el corredor de la autopista 96 del incendio, que podría arder durante semanas. La autopista 96 se cerró a lo largo del río Klamath, donde las cuadrillas trabajaron durante la noche para evitar que se quemaran casas y edificios, dijeron funcionarios forestales en una actualización de las redes sociales.

Quintanilla dijo que los bomberos estaban aprovechando viejas líneas de excavadoras de incendios anteriores en la región.

“Esta área tiene muchos incendios”, dijo Quintanilla. “Pero el área particular donde el fuego está ardiendo en este momento no ha ardido desde mediados de los años 50. Eso también es parte de la preocupación y parte de la complejidad, porque no se ha quemado en mucho tiempo”.

Jonathan Dixon, de 37 años, que vive en el borde occidental de Yreka, le dijo a The Times que su casa probablemente será una de las primeras en ser quemada a medida que el fuego continúa propagándose.

Dijo que huyó al Área de la Bahía y que espera que su colección de antigüedades, esculturas y otras obras de arte art nouveau desaparezca.

“Estoy aterrorizado de que mi casa se vaya a quemar, y lo he aceptado”, dijo Dixon.

Dixon, un crupier de cartas y supervisor de juegos en el casino local, trató de darle un giro positivo a sus pérdidas, diciendo que era “una especie de acaparador” y que tenía la intención de deshacerse de las cosas.

“Ese es un problema que está resuelto, pero no de la manera que yo quería”, dijo.

Aún así, dijo que el casino también podría tener que cerrar, y si eso sucede, podría perder su hogar y una fuente de ingresos. Ha estado instando a otros parientes reacios a que abandonen Yreka lo antes posible y dejen de intentar salvar sus posesiones.

“Les estaba diciendo que no se preocupen por empacar, su vida es más importante, simplemente salgan de ahí”, dijo Dixon.

Muchos residentes en este vecindario alrededor de Humbug Road son ancianos, dijo Dixon, y probablemente enfrentarán obstáculos importantes al tratar de irse.

Jan Williamson, de 66 años, huyó de su casa en el vecindario de Northridge junto con su esposo y su hija Leanne, de 40 años, tetrapléjica con parálisis cerebral.

Williamson dijo que la evacuación ha sido especialmente difícil para Leanne porque tiene un autismo severo y ha estado agitada debido a que sus rutinas diarias de mirar televisión y escuchar música se han visto interrumpidas. Los Williamson han tenido que aislarse en su casa rodante debido al denso humo en el aire.

Atrapada y sin la capacidad de hablar, Leanne tiende a morderse “fuertemente y con frecuencia” cuando está frustrada, dijo su madre.

Jan Williamson y su esposo tuvieron que dejar atrás una serie de equipos que usaban para cuidar a su hija, incluido un sistema de elevación eléctrica que la lleva de la cama al baño.

“Cada vez que es especialmente malo como este, solo tenemos que tomar uno o dos minutos a la vez y lograr pasar cada día”, dijo Jan Williamson.

La Cruz Roja abrió el sábado por la noche un refugio en la ciudad de Weed después de cerrar su ubicación en Yreka cuando se ordenó la evacuación del área, dijo Stephen Walsh, un portavoz de la organización.

Veintidós personas se alojan en el refugio, donde se les ofrecen camas, comida y atención espiritual, dijo Walsh.

“Pueden quedarse todo el tiempo que necesiten y, obviamente, los refugios están abiertos para todos”, dijo.

Los funcionarios del condado de Siskiyou establecieron un página web para ayudar a los residentes a encontrar perros, gatos y ganado rescatados dentro del área de evacuación. Los animales estaban siendo atendidos en varios refugios.

El incendio comenzó alrededor de las 2:38 pm del viernes cerca de la autopista 96 y McKinney Creek Road al suroeste del río Klamath, según el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California. La causa está bajo investigación.

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