17 imágenes que muestran lo alucinantemente grande que es el Universo

Dentro de este Universo, somos simplemente una gota en el océano cósmico.

Esta imagen, tomada desde la Estación Espacial Internacional por la astronauta Karen Nyberg en 2013, muestra las dos islas más grandes en la parte sur de la meseta de Mascarene: Reunión, en primer plano, y Mauricio, parcialmente cubierta por nubes. Para ver a un humano en la Tierra desde la altura de la ISS, se necesitaría un telescopio del tamaño del Hubble. La escala de un humano es menos de 1/5.000.000 de la escala de la Tierra, pero la Tierra es solo una gota proverbial en el océano cósmico. (Crédito: NASA/Karen Nyberg)

Todo lo que la humanidad ha experimentado alguna vez está confinado a un esferoide de solo 13.000 km de diámetro.

Esta vista de la Tierra nos llega por cortesía de la nave espacial MESSENGER de la NASA, que tuvo que realizar sobrevuelos de la Tierra y Venus para perder suficiente energía para llegar a su destino final: Mercurio. La Tierra redonda y giratoria y sus características son innegables, ya que esta rotación explica por qué la Tierra sobresale en el centro, se comprime en los polos y tiene diferentes diámetros ecuatoriales y polares. Aún así, el diámetro medio de la Tierra es un poco menos de 13.000 kilómetros y difiere en menos del 1% en las direcciones polar y ecuatorial. (Crédito: NASA/MENSAJERO)

Incluso otros planetas ocupan habitualmente miles de veces el volumen de la Tierra.

Los planetas del Sistema Solar se muestran aquí a escala en términos de sus tamaños físicos, pero no en términos de las distancias entre ellos. Júpiter y Saturno tienen cada uno más de diez veces el diámetro de la Tierra, y algunos planetas gigantes pueden alcanzar el doble del tamaño de Júpiter. (Crédito: NASA/Instituto Lunar y Planetario)

Las estrellas comienzan tan pequeñas como los planetas más grandes, pero se vuelven mucho más grandes.

Las enanas marrones, entre aproximadamente 0,013 y 0,080 masas solares, fusionarán deuterio + deuterio en helio-3 o tritio, permaneciendo en el mismo tamaño aproximado que Júpiter pero alcanzando masas mucho mayores. Las enanas rojas son solo un poco más grandes, pero las estrellas similares al Sol no se muestran a escala aquí, y serían muchas veces más grandes. (Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCB)

la estrellas supergigantes más grandes tienen diámetros superiores a miles de millones de kilómetros.

Son comparables en tamaño a los horizontes de sucesos de agujeros negros más supermasivos.

Este diagrama muestra los tamaños relativos de los horizontes de eventos de los dos agujeros negros supermasivos que orbitan entre sí en el sistema OJ 287. El más grande, de ~18 mil millones de masas solares, es 12 veces el tamaño de la órbita de Neptuno; el más pequeño, de 150 millones de masas solares, tiene aproximadamente el tamaño de la órbita del asteroide Ceres alrededor del Sol. Hay unas pocas galaxias preciosas, todas mucho más pequeñas que la nuestra, que tienen un agujero negro supermasivo de “solo” ~4 millones de masas solares. (Crédito: NASA/JPL-Caltech/R. Herido (IPAC))

Pero incluso los objetos individuales más grandes no pueden competir con las colecciones cósmicas de objetos.

El Sistema Solar, visto en una escala logarítmica, destaca cuán lejos están algunos de los objetos. Aquí se muestran los planetas, el cinturón de Kuiper, la nube de Oort y la estrella más cercana, con la Voyager 1, actualmente a 155,5 UA del Sol, nuestra nave espacial artificial más distante. (Crédito: NASA/JPL-Caltech)

Alrededor de cada sistema estelar, las nubes de Oort abarcan varios años luz: decenas de billones de kilómetros.

Una ilustración de la Nube de Oort interna y externa que rodea a nuestro Sol. Mientras que la Nube de Oort interna tiene forma de toro, la Nube de Oort externa es esférica. La verdadera extensión de la Nube de Oort exterior puede ser inferior a 1 año luz o superior a 3 años luz; aquí hay una tremenda incertidumbre. El cometa Bernardinelli-Bernstein tiene un afelio de poco menos de 1 año luz, lo que sugiere que la nube de Oort es al menos así de grande. (Crédito: Pablo Carlos Budassi/Wikimedia Commons)

Las estrellas mismas se agrupan en grandes conjuntos galácticos.

Solo aproximadamente 1000 estrellas están presentes en la totalidad de las galaxias enanas Segue 1 y Segue 3, que tiene una masa gravitatoria de 600 000 soles. Las estrellas que forman el satélite enano Segue 1 están rodeadas aquí. A medida que descubrimos galaxias más pequeñas y débiles con menos estrellas, empezamos a reconocer cuán comunes son estas pequeñas galaxias; puede haber hasta 100 en nuestro Grupo Local solamente. (Crédito: Marla Geha/Observatorio Keck)

Como mínimo, poseen miles de estrellas, que abarcan cientos de años luz.

El cúmulo de galaxias gigantes, Abell 2029, alberga la galaxia IC 1101 en su núcleo. Con un diámetro de 5,5 a 6,0 millones de años luz, más de 100 billones de estrellas y la masa de casi un cuatrillón de soles, es la galaxia más grande conocida de todas según muchas métricas. Desafortunadamente, es difícil para el Universo hacer que un solo objeto sea significativamente más grande debido a su edad finita y la presencia de energía oscura. (Crédito: Estudio del cielo digitalizado 2; NASA)

Las galaxias más grandes contienen más de 100 billones de estrellas, con récords Alcioneo abarcando 16 millones de años luz sin precedentes.

En una imagen única en su tipo, se muestra la escala de las galaxias, incluida la Vía Láctea, Andrómeda, la espiral más grande (UGC 2885), la elíptica más grande (IC 1101) y la radiogalaxia más grande, Alcioneo. juntos y, con precisión, a escala. (Crédito: E. Siegel)

En escalas aún mayores, las galaxias se agrupan, formando estructuras de hasta cientos de millones de años luz de diámetro.

El impresionantemente enorme cúmulo de galaxias MACS J1149.5+223, cuya luz tardó más de 5 mil millones de años en llegar hasta nosotros, se encuentra entre las estructuras unidas más grandes de todo el Universo. En escalas más grandes, las galaxias, grupos y cúmulos cercanos pueden parecer asociados con él, pero se están separando de este cúmulo debido a la energía oscura; los supercúmulos son solo estructuras aparentes, pero los cúmulos de galaxias más grandes que están unidos aún pueden alcanzar cientos de millones, y quizás incluso mil millones, de años luz de extensión. (Crédito: NASA, ESA y S. Rodney (JHU) y el equipo FrontierSN; T Treu (UCLA), P Kelly (UC Berkeley) y el equipo GLASS; J. Lotz (STScI) y el equipo de Frontier Fields; M. Postman (STScI) y el equipo CLASH; y Z. Levay (STScI))

la supercúmulos, vacíos y filamentos más grandes – aunque no están ligados gravitacionalmente – se extienden por miles de millones de años luz.

La Gran Muralla Sloan es una de las estructuras aparentemente transitorias más grandes del Universo, con unos 1.370 millones de años luz de diámetro. Puede que solo sea una alineación fortuita de múltiples supercúmulos, pero definitivamente no es una estructura única unida gravitacionalmente. Las galaxias de la Gran Muralla Sloan se representan a la derecha. (Crédito: Willem Schaap (izquierda); Pablo Carlos Budassi (derecha)/Wikimedia Commons)

En general, nuestro Universo observable abarca 92 mil millones de años luz.

El tamaño de nuestro Universo visible (amarillo), junto con la cantidad que podemos alcanzar (magenta) si partiéramos, hoy, en un viaje a la velocidad de la luz. El límite del Universo visible es de 46.100 millones de años luz, ya que ese es el límite de la distancia a la que estaría un objeto que emitiera luz que nos llegaría hoy después de expandirse lejos de nosotros durante 13.800 millones de años. Se estima que hay 2 billones de galaxias contenidas dentro de la esfera amarilla dibujada aquí, pero esa estimación es probablemente baja, tal vez por un factor de 3 a 10. (Crédito: Andrew Z. Colvin y Frederic Michel, Wikimedia Commons; Anotación: E. Siegel)

Pero el Universo inobservable debe ser al menos cientos de veces más grande.

Esta simulación muestra la red cósmica de materia oscura y la estructura a gran escala que forma. La materia normal está presente, pero es solo 1/6 de la materia total. Mientras tanto, la materia en sí misma solo compone alrededor de 2/3 de todo el Universo, y la energía oscura constituye el resto. El Universo no observable debe extenderse por al menos ~400 veces la extensión del Universo visible que podemos ver, lo que significa que nuestro Universo de 92 mil millones de años luz de diámetro es menos de una 64-millonésima parte del volumen mínimo de lo que hay ahí afuera. (Crédito: La Simulación del Milenio, V. Springel et al.)

Por lo que sabemos el universo puede incluso ser infinito.

Si bien se predice que se crearán muchos Universos independientes en un espacio-tiempo inflado, la inflación nunca termina en todas partes a la vez, sino solo en áreas distintas e independientes separadas por el espacio que continúa inflando. De aquí es de donde proviene la motivación científica para un Multiverso, por qué dos Universos nunca colisionarán y por qué esperamos que el Universo inobservable tienda a un tamaño infinito a medida que pasa el tiempo. (Crédito: MUSTAFABULENT / Adobe Stock)

Este artículo fue reimpreso con permiso de gran pensamientoDonde fue publicado originalmente como parte de la serie Mostly Mute Mondays.

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